Caverna de Umajalanta (Humajalanta)

Departamento / Provincia / Municipio : Potosí / Charcas / Torotoro

Mapa IGM : Torotoro

Longitud / Latitud / Altitud : -65,8112 / -18,1144 / 2830 m

UTM / X / Y : 20K / 202,49 km / 7994,89 km

Acceso: La caverna de Umajalanta se encuentra a unos 5,5 km al Norte-Oeste del pueblo de Torotoro. Un camino lleva a la cueva. [Google Earth]

Topografía: Topografías realizadas de 1987 a 1989 (Dibujo J.L. Guyot), y en julio de 1997 (Dibujo L. Soares).

Desarrollo total / mapeado / Desnivel: 4600 m / 4600 m / -164 m

Histórico: La cueva es traída a la atención del mundo espeleológico en 1966 por el equipo de paleontólogos bolivianos del profesor Branisa. Dos espeleólogos franceses del Spéléo Club de París (J. Chabert y J. Meunier) presentes en Bolivia, se unieron a la expedición y participan en la primera exploración de la caverna, lo que permite mapear 1600 m de galerías. Diez años después, T. Miller, un espeleologo canadiense visita la cueva. Veinte años más tarde, en junio de 1987, otros tres espeleólogos franceses (A. Apoteker, C. Clavel y J.L. Guyot del GSBM) hacen un reconocimiento de Umajalanta, inician la exploración y una nueva topografía (1600 m en las principales galerías). En octubre de 1987, una nueva expedición (P. Cohen, P. Labecque, O. Marcantoni, V. Guyot y J.L. Guyot del GSBM) vuelve a Umajanta y mapea 880 m en la red fósil y en el afluente llamado “7Up”. En mayo y junio de 1988, dos expediciones del Gard “Bolivia 88 / Inca Sport 88” se unen y descubren la red aguas arriba del río Singani (960 m). En octubre de 1988, un nuevo equipo (O. Marcantoni, J.L. Guyot del GSBM, P. Baby y F. Llabarrena del SCHS) continúa la exploración de las redes de Singani y 7up aguas arriba (410 m) y aguas abajo del río Chuflay (450 m). En marzo de 1989, una visita a la cueva se hace en período de aguas altas, y nuevas galerías (300 m) seran descubiertas durante la última expedición (O. Marcantoni, P. Salagnon, C. Salinas, P. Baby del SCHS y J.L. Guyot del GSBM) llevada a cabo en julio de 1989 por el colectivo Chuflay. La cavidad luego acercarse a los 5 kilómetros de desarrollo y sigue siendo, con mucho, la cueva más grande de Bolivia. Durante la expedición Torotoro 97, una topografía detallada parcial de la cueva se hace (M. Jaldin, L. Soares, V. Guyot y J.L. Guyot) a petición del Parque Nacional de Torotoro. En esta ocasión, se realizan las mediciones físico-químicas, y la coloración del río Singani de Umajalanta, que sale a la resurgencia de Chiflonkhakha. En Agosto de 1998, la expedición Humajalanta’98 del grupo Akakor explora de nuevo la cueva, y bucea varios sifones, sin grandes resultados a lo que parece. Una nueva expedición tiene lugar en mayo de 2010 (J. Apaestegui, A. Auler, F. da Cruz, J.L. Guyot, A. Sifeddine y M. Jaldin) para el muestreo de espeleotemas.

Descripción: La cueva es el tragadero permanente del Río Umajalanta (cascada en aymara). Con una enorme entrada (20m x 30m), ubicada a 2850 m de altitud, la cueva se desarrolla hasta -120 m, donde llega también la red fósil que sigue el río desde la entrada. Luego, al río subterráneo pasa por una gran galería subhorizontal hasta -162 m donde se pierde, así como su afluente, el Río Singani. Este afluente sigue aguas arriba sobre unos 1000 m, a pesar de algunas hermosas cascadas y un lago de 160 m de largo, antes de ser detenido por un enorme caos de bloques a -62 m. La presencia de ramas sugiere una comunicación con el tragadero de Chankakkani que está cerca, pero la conexión no pudo ser establecida. Aprovechando el agua baja en octubre de 1988, el sifón de -162 m se paso buceando, para explorar el colector Chuflay sobre unos 500 metros de una galería baja semi-ahogado. Parada en un nuevo sifón a -164 m. Una galería con escurrimiento temporario permite llegar al tercer río de la cueva, el río 7Up. Este afluente, que se pierde en un sifón impenetrable, fue explorado sobre unos 600 metros de preciosa galería, intercaladas con pasajes estrechos, antes de ser parado de nuevo por un caos de bloques a -110 m.

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Autor : J.L. Guyot     Ultima modificación : 14/01/2018